Das VFX-Team spricht über “Mulan” und wie man digitale Extras in der COVID-19-Ära erstellt

Eine Schlüsselaufgabe für das Team für visuelle Effekte hinter Niki Caros Mulan , das im März letzten Jahres kurz vor der Sperrung der Pandemie Premiere hatte und kürzlich auf Disney + gestartet wurde, bestand darin, seine riesige Welt zu erschaffen und sie mit digitalen Extras zu bevölkern. Während Hollywood die Produktion wieder aufnimmt, steigt das Interesse an diesen Techniken, da visuelle Effekte empfohlen werden, um die Anzahl der am Set benötigten Schauspieler zu begrenzen.

Die geschätzten 2.000 VFX-Aufnahmen in der Produktion wurden von mehreren VFX-Häusern geteilt, darunter der Lead-Shop Weta Digital, zu dessen Arbeit die riesige Kaiserstadt und ihre Bevölkerung mit realen und digitalen Einwohnern gehörten.

Es gibt zahlreiche Techniken, mit denen digitale Extras erstellt werden können. Im Fall von Mulan begann das Scannen von 70 Extras in vollem Kostüm. „Wir haben speziell ein neues Photogrammetrie-Rig mit 124 Kameras gebaut, das sehr flexibel war. Dadurch konnten wir Schauspieler, Requisiten und Extras sehr schnell erfassen “, erklärte Weta VFX-Supervisor Anders Langsland. „Wir haben ein System entwickelt, mit dem wir sehr schnell und kostengünstig direkt von diesem 3D-Scan vom Photogrammetrie-Rig zu einem sich bewegenden Charakter in unserem Crowd-System übergehen können.“ Dieses Crowd-System, mit dem die „Extras“ animiert wurden, war die Wissenschaftliche und Technische Akademie Preisgekröntes Massive, das ursprünglich bekannt wurde, als eine frühere Iteration der Software verwendet wurde, um die digitalen Armeen in Peter Jacksons VFX-Oscar-Gewinn zu erstellenDie Herr der Ringe- Trilogie.

Von den Einwohnern der Kaiserstadt in  Mulan erklärt der VFX-Supervisor des Films, Sean Faden: „Alle digitalen Extras basieren auf den realen Menschen, die wir am Set hatten. Wir könnten also im Grunde die ganze Stadt mit all diesen Details und all diesen schönen Kostümen bevölkern.

“Es gibt immer noch keinen Ersatz dafür, zumindest eine Schicht dessen zu haben, was wir als Mittel- oder Vordergrund-Extras bezeichnen würden”, fügt er hinzu. “Das ist heutzutage noch ziemlich schwierig, diese digital zu machen.” In Bezug auf die Produktion scheinen wir klug zu sein, wenn es darum geht, diese Leute zu verteilen, vielleicht mehrere Durchgänge zu machen, damit die Leute in der Post so aussehen können, als wären sie ein bisschen näher beieinander. Aber sobald Sie sich hinter diese erste Schicht von Menschen gestellt haben, stehen Sie auf Greenscreening und / oder auf die Replikation von Menschenmengen und verwenden dann die Techniken, über die Anders spricht, wo Sie alle Ihre Extras scannen können, und Verwenden Sie diese dann, um realistische [digitale] Menschen zu machen. “ Er betont, dass für diese Scans weiterhin Kostümdesign und dergleichen benötigt werden.

“Möglicherweise müssen Sie nicht so viele [Extras wie Mulan ] haben, aber für Unternehmen wie Weta ist es sehr hilfreich, 10 oder 20 Extras zu haben, die abgetastet und gescannt und zur Schaffung dieser Menschenmengen verwendet werden können.”

Langsland merkt an, dass dies Gespräche sind, die Weta mit Filmemachern führt, die inmitten der Pandemie mit Techniken zum Hinzufügen von Extras zur Produktion zurückkehren möchten, “sei es durch Aufnehmen von Elementen, die so voneinander entfernt sind, wie Sean es beschreibt oder Dinge in CG hinzufügt.”

Weta erhält auch Anfragen zur Standortarbeit, “weil die Logistik des Massenumzugs der Produktion und der Organisation sicherer Unterkünfte für alle und des Umzugs von Einheiten in diesen Zeiten viel komplexer ist”, fährt er fort. “In Mulan haben wir etwas geschaffen, das es nie gab, aber das Erstellen digitaler Versionen von tatsächlichen Orten wird immer wichtiger, da es schwieriger wird, tatsächlich auf sichere Weise an Orten zu fotografieren.”

Wetas Arbeit an Mulan  beinhaltete eine expansive digitale Kaiserstadt, um die Live-Action-Sets zu erweitern. Basierend auf der alten chinesischen Hauptstadt Chang’an wurde die digitale Stadt verwendet, um ihr eine Skala zu geben, die Langsland als die Größe Manhattans bezeichnete. Zu diesem Zweck entwickelte Weta ein Layout-Tool, das er mit einem Lego-Set verglich und das es den Künstlern effektiv ermöglichte, die Stadt aus “Bausteinen” von Häusern und anderen Strukturen zu generieren.

Neben Weta trugen VFX-Häuser wie Framestore, Image Engine, Sony Pictures Imageworks und Crafty Apes zur Arbeit an Mulan bei , die auch von einer klimatischen Lawine bis zu einer subtileren Entalterung von Mulans Eltern reichte. „Wir mussten den Eltern in ihrer jüngsten Phase zeigen, wenn Mulan ein 9-jähriges Mädchen ist, dann mussten wir sie erneut zeigen, wenn sie 16 oder 17 ist und sie gleich gehen wird, und dann hatten wir den letzten Blick darauf, wo sie herkommt Zuhause nach dem Krieg. “Faden erklärt, dass sie dazu Compositing-Techniken verwendeten (im Vergleich zu komplexeren Entalterungsansätzen wie dem vollständigen digitalen Kopfersatz).

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